Mal de dos : quand la colonne se déforme

Mal de dos : quand la colonne se déforme

Scoliose, hypercyphose, hyperlordose : quand la colonne se déforme

Des cervicales aux lombaires, la colonne vertébrale peut être le siège de déviations de sa courbure normale. Celles-ci peuvent être présentes dès la naissance ou secondaires à une maladie ou à un traumatisme. Mais bien plus fréquemment, elles sont « idiopathiques », c’est-à-dire sans cause apparente, et apparaissent durant la croissance. Elles ne doivent pas être négligées.  

  • Scoliose, hypercyphose, hyperlordose : quand la colonne se déforme - Des Ailes Pour Votre SantéLa scoliose est une déviation de la colonne dans les 3 plans de l’espace, plus visible latéralement : le dos est « tordu ». Le thorax peut se déformer et faire apparaître une bosse d’un côté du dos (une « gibbosité »). La scoliose est susceptible d’affecter les capacités à respirer pleinement mais ne provoque pas de douleurs. Elle atteint entre 2 et 4% des enfants et des adolescents, 4 fois plus de filles que de garçons. A l’âge adulte, la scoliose a tendance à s’aggraver lentement et peut favoriser des lombalgies chroniques.
  • L’hypercyphose est une déformation de la colonne vertébrale à concavité antérieure : le haut du dos est bombé vers l’arrière. D’origine inconnue mais probablement héréditaire, la maladie de Scheuermann est la cause la plus fréquente d’hypercyphose chez l’enfant ou l’adolescent. Elle touche surtout les garçons grands ou obèses et peut favoriser à terme une hernie discale. Elle peut également survenir à l’âge adulte en raison de changements dégénératifs (faiblesse musculaire, tassements vertébraux) liés au vieillissement.
  • L’hyperlordose est une exagération de la courbure lombaire (cambrure du creux des reins) ou plus rarement, des cervicales. Elle peut accompagner une hypercyphose et être favorisée par l’obésité, la faiblesse musculaire ou la grossesse. Elle peut engendrer à terme de l’arthrose et des pincements des disques intervertébraux.

Un suivi et des solutions pour empêcher l’aggravation

Les déviations de la colonne vertébrale sont diagnostiquées par le médecin, grâce à un examen clinique et une radiographie. Lorsqu’elles sont seulement des défauts de posture des adolescents (par exemple, l’ « attitude scoliotique »), elles peuvent être entièrement corrigées, notamment par le sport et une bonne hygiène de vie.

Par contre, les « vraies » déformations ne peuvent être que contrôlées dans leur évolution. Elles nécessitent pour cela, au moins pendant la croissance et selon l’importance de la déformation :

  • un suivi médical attentif ;
  • si besoin le port d’un corset qui aide à maintenir le dos en bonne place, associé à une rééducation spécifique.

La pratique d’une activité sportive adaptée est également recommandée. Si la déviation de la colonne est sévère, une intervention chirurgicale consistant à souder certaines vertèbres (arthrodèse) est parfois envisagée.

 Sources documentaires

  • Courtois, E. Ebermeyer Scoliosis in children and adolescents, La Lettre du Rhumatologue n° 363, juin 2010.
  • Mary P : Prise en charge de la scoliose idiopathique de l’enfant et de l’adolescent, nov. 2003, Revue du Rhumatisme 71, 2004, p.160-170.
  • Dubourg G : Scoliose de l’adulte, La Lettre du Rhumatologue n° 243, juin 1998.
  • Garreau de Loubresse C, Vialle R, Wolff S : Cyphoses pathologiques, EMC Appareil Locomoteur Elsevier 2005.
  • Duplan B, Marty M : Bien soigner le mal de dos, Ed Odile Jacob 2001.

Article publié le 18 octobre 2017 par Emmanuelle Manck, rédactrice scientifique et médicale.

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